Le vieux Bangkok

La ville de Bangkok est une vitrine des styles impériaux de toutes les puissances européennes, particulièrement autour du quartier de Silom, de l'ancien Farang et de Bang Rak. Les visiteurs y découvriront les styles anglais, néerlandais, français, italien et portugais. Les styles architecturaux des anciens bâtiments coloniaux sont à la fois beaux et fascinants. Quelques-uns des meilleurs exemples sont détaillés ci-dessous. 

La Compagnie d'Asie de l'Est

The East Asiatic Company in Bangkok

Ce bâtiment, encore utilisé aujourd'hui, a été construit dans le style architectural vénitien. La Danish East Asiatic Company a construit ce joyau colonial au début des années 1900 pour établir ses routes commerciales de fret par la mer d'Extrême-Orient. Ces routes reliaient la Thaïlande à l'Europe. La façade est saisissante et de nombreux visiteurs s'arrêtent à l'Oriental Pier pour photographier le bâtiment. Il s'agissait à l'origine d'une conglomération danoise englobant des navires, des plantations, des abattoirs et des sociétés pharmaceutiques du monde entier. Le capitaine Hans Niels Andersen a choisi Bangkok pour le site parce qu'il était un homme d'affaires avisé et un marin. Il a commencé par acheter l'hôtel Mandarin Oriental en 1881. En 1897, il a créé une ligne maritime entre l'Asie de l'Est, la Thaïlande et le Danemark avec la East Asiatic Company. Le bâtiment, situé au bord de la rivière Chao Phraya, est classé comme une structure historique rare. Le symbole et le nom de la compagnie sont encore visibles sur le pignon. 

L'ancienne maison des douanes

Custom House in Bangkok

L'époque où les voiliers dominaient la guerre navale et commerciale est appelée l'âge de la voile. Ainsi, les principales routes à travers les villes étaient des voies navigables. À la fin du XIXe siècle, le roi Rama V a commandé un poste de douane situé sur le bord du fleuve Chao Phraya. L'idée était de prélever des taxes sur les commerçants à la fois à l'entrée et à la sortie de Bangkok. Ce bâtiment est devenu la porte d'entrée de Bangkok, stupéfiant par sa conception. La structure est connue sous le nom de "Old Customs House" et est située dans le Creative District. Joachim Grassi est l'architecte italien qui a conçu le bâtiment dans les années 1880. À cette époque, l'influence occidentale était prépondérante, ce qui a conduit à la porte d'entrée donnant sur le fleuve ainsi qu'à la grande façade. L'architecture est de style palladien avec une horloge encastrée dans le fronton triangulaire supérieur, une forte symétrie et des impostes en arc pour les fenêtres. Malheureusement, le bâtiment est en ruine depuis 1949, date à laquelle le bureau de douane a été déplacé à Khlong Toei. On devine encore sa gloire passée et le bâtiment est utilisé pour des tournages de films et des séances photos. 

La cathédrale de l'Assomption

The Assumption Cathedral in Bangkok

La présence de l'Église catholique en Thaïlande est antérieure à l'établissement de la capitale du pays sous le nom de Bangkok. Les premiers documents révélant la présence du christianisme dans le pays datent de 1550, dans la région de Siam. Les missionnaires ont commencé à venir en grand nombre à Ayutthaya au cours du 17ème siècle. Le point culminant a été la construction de la cathédrale de l'Assomption. Celle-ci reste la principale église catholique romaine de Thaïlande. Cette église est un point de repère et a été construite dans le style architectural traditionnel thaïlandais. L'église a été agrandie en 1909 en raison de la croissance de la communauté catholique. La cathédrale de l'Assomption est située dans la cour du Collège de l'Assomption, l'entrée principale étant orientée vers l'ouest, en direction de la rivière Chao Phraya. L'architecture romane comprend des colonnes, des piliers, des contreforts, des arcades et des arcs en plein cintre. Sous le sanctuaire se trouve une crypte contenant les restes des missionnaires et des évêques du passé. Les messes sont proposées en thaï et en anglais. 

Le ministère de la défenseThe Ministery of Defence in Bangkok

Le nom original du ministère de la défense était le Krom Kalahom. Le ministère a été créé pendant la période Ayutthaya et était en charge de la protection de la frontière sud. Le roi Chulalongkorn a ordonné la formation du ministère en 1887 pour établir un centre de commandement permanent pour les militaires. L'emplacement original était une écurie pour les éléphants et les chevaux à la retraite, située près du Grand Palais. Le bâtiment actuel a été construit dans un style européen, au cours des années 1880. Le bâtiment doré est considéré comme néoclassique et fait directement face au Grand Palais. Il est extrêmement bien entretenu, avec une façade jaune vif et de beaux volets verts. Les accès aux rues latérales environnantes sont souvent barrés par des gardes, mais on peut tout à fait le photographier.  

La Maison sur le Sathorn

Lord Sathorn vivait autrefois dans ce magnifique bâtiment. Il a fait construire le manoir en 1889, après l'achèvement du canal Sathorn. Auparavant, ce bâtiment abritait le luxueux Hôtel Royal et les ambassades de la Fédération de Russie et de l'Union soviétique. Il est aujourd'hui sous le contrôle de l'Hôtel W et sert d'élégant restaurant et de bar. Le restaurant a été primé comme l'un des cinquante meilleurs restaurants d'Asie pour les années 2017 et 2018. Le manoir de style colonial est maintenant un restaurant jardin dans le style Al fresco. La maison sur le Sathorn propose une cuisine éclectique, d'influence turque, une véranda de style classique, un salon club exclusif, quatre suites et des espaces réservés aux réunions, événements privés et dîners exclusifs. 

Le Grand Palais

The Grand Palace in Bangkok

Le monument le plus célèbre, le plus spectaculaire et le plus éblouissant de Bangkok est le Grand Palais. Le bâtiment a été construit en 1782 et a abrité le roi thaïlandais et la cour royale pendant les 150 années suivantes. L'architecture est magnifique, avec des détails complexes qui montrent le savoir-faire et la créativité du peuple thaïlandais. Le ministère thaïlandais de la guerre, la Monnaie et les départements d'État se trouvent dans ce bâtiment. Le Grand Palais est considéré comme le cœur spirituel du royaume thaïlandais. Le temple le plus visité du pays s'appelle le Wat Phra Kaew ou le “temple du Bouddha d'émeraude” et se trouve au Grand Palais. Le roi Rama Ier a construit ce temple, devenu l'endroit le plus vénéré de Thaïlande. La structure, qui fait à peine 80 cm de hauteur, est très vénérée. Le célèbre Bouddha d'Émeraude y réside, qui remonte au 14ème siècle. Les rois ont cessé de vivre dans le palais à peu près à la fin du XXe siècle.

 

L'île de Rattanakosin

Cette île, entourée par des canaux et le fleuve Chao Phraya, constitue le Bangkok historique. Presque tous les touristes de Bangkok la visitent, car c'est là que se trouvent la plupart des sites touristiques importants. On y trouve le Wat Phra Keo, le Grand Palais, le Musée national, le Wat Pho et de nombreux temples à couper le souffle. En plus de l'architecture des monuments, des bâtiments coloniaux et des palais, le charme du Rattanakosin est dû au charme de l’ancien. Il n'y a pas de centres commerciaux, ni de hauts immeubles dans la région. La zone appelée "Giant Swing" ou "Saochingcha" comprend une très grande balançoire rouge, utilisée autrefois pour les cérémonies de la royauté. Le quartier est pittoresque et offre de nombreux commerces familiaux. La majorité de ces restaurants servent une ou deux spécialités pour lesquelles ils sont célèbres, et sont établis depuis cinquante ou soixante ans. C'est l'un des seuls quartiers de Bangkok où il est agréable de se promener, avec des sentiers intéressants près des canaux et une architecture étonnante.

 

Le palais de Suan Pakkad

Ce palais n'est pas très connu mais était autrefois le lieu de résidence du prince Paribatra, le petit-fils du roi Rama V. Le palais de Suan Pakkad se compose de huit maisons thaïlandaises reconstruites selon la tradition. Ces maisons ont été remplies de souvenirs provenant de la collection d’objets d’art du prince. Il s'agit de peintures, de laques, de verre et d'instruments de musique. Ce beau palais traditionnel abrite un musée de Ban Chiang qui propose des poteries maison. Ban Chiang est un site situé dans le nord-est de la Thaïlande, classé patrimoine mondial de l'UNESCO, où un étudiant en archéologie américain a découvert des tessons de poterie. Alors qu’il revenait d'une fouille au milieu des années 1960, l’étudiant  a trébuché sur une racine et a découvert des pièces de céramique remontant jusqu'à 2000 avant J.-C. Il s'agit de l'une des plus anciennes cultures de l'âge du bronze au monde.

 

Le Chinatown de Bangkok

Bangkok's Chinatown

Chinatown est un charmant quartier historique plein de petites ruelles et de labyrinthes parfaits pour se perdre un peu, de marchés étonnants, de nourriture sensationnelle, d'architecture classique et de temples. Les habitants aiment se promener dans ce quartier agréable et paisible. L'architecture des vieux bâtiments est très étonnante. Le temple Wat Traimit a été construit il y a 700 ans et comporte une image de Bouddha qui pèse 5,5 tonnes. Le Wat Mangkon Kalawat est le temple le plus fréquenté de Chinatown. Le quartier est rempli de vieilles ruelles de maisons de commerce, de bâtiments coloniaux du passé, de restaurants de fruits de mer en plein air, d'épices et de produits du marché humide Trok Itsaranuphap et du marché de l'allée Sampeng Lane. De nombreux visiteurs fréquentent cette zone pour photographier certains des bâtiments classiques et profiter de l'air frais et des arômes des marchés.

 

Wat Pho

Wat Pho Bangkok

Le plus ancien et le plus grand temple de Bangkok, il a été entièrement reconstruit. Le Wat Pho est célèbre pour le Bouddha géant couché de 45 mètres de long. La sculpture est énorme, a des pieds extrêmement larges et est entièrement recouverte d'or. Les 108 signes du Bouddha sont présents et incrustés de nacre chatoyante. Le terrain du Wat Pho est spacieux et comprend plus de 1000 images du Bouddha. Beaucoup d'entre elles présentent les incroyables ruines et l'architecture de Sukhothai et d'Ayutthaya. C'est là que les écoles de massage traditionnelles réputées attirent les riches et les célébrités pour leurs traitements. Il s'agit notamment de réflexologie plantaire et de massages revigorants, pour favoriser la détente et la paix intérieure.

 

La maison de M.R. Kukrit

Malheureusement, la plupart des personnes qui se rendent à Bangkok ne connaissent pas Baan Kukrit. Il s'agit d'un musée et d'une maison du patrimoine appartenant à l'une des personnes les plus talentueuses et les plus intéressantes de Thaïlande. La maison est paisible, construite sur une oasis de verdure luxuriante. Ce musée informatif et éducatif, au sein d’un joyau architectural, est l'endroit parfait pour passer un après-midi. M.R. Kukrit était premier ministre, propriétaire d'un journal, artiste et écrivain. Sa maison patrimoniale a été construite à partir de cinq maisons traditionnelles ayutthaya. Elles ont été démontées, transportées et remontées sur leur site actuel à Bangkok. La maison présente une architecture thaïlandaise classique, des jardins luxuriants de style khmer, un rez-de-chaussée ouvert, un étang à lotus et des arbres miniatures sculptés de mai dat qui rappellent les bonsaïs japonais.

 

La résidence Vimanmek

The Vimanmek Mansion Bangkok

La résidence Vimanmek fait partie des résidences royales de l'enceinte de Dusit. C'était autrefois le palais royal et c'est le plus grand manoir en bois de teck doré du monde. Le bâtiment aux accents artisanaux est une réalisation architecturale étonnante et constitue en outre un musée vivant. Le roi Rama V a fait construire Vimanmek en 1900 et, en 1982, il fonctionnait comme un musée pour le public. Le manoir est une combinaison d'architecture thaïlandaise et victorienne complexe et contient de nombreux objets artisanaux de Rama V, dont des souvenirs, des photos, des théières faites à partir d'œufs d'autruches, la première machine à écrire en langue thaïlandaise, la première douche thaïlandaise et la collection de télescopes de Rama V. L'ancien palais est entouré de fontaines, de jardins et d'étangs.

 

La maison de Jim Thompson

Jim Thompson était un soldat de la Seconde Guerre mondiale et un ancien architecte de New York. Il est responsable du rétablissement de l'industrie de la soie en Thaïlande. Sa maison est l'exemple parfait de l'architecture traditionnelle thaïlandaise qui se manifeste dans les anciens bâtiments coloniaux. Elle a été rénovée avec des pièces de nombreux bâtiments de l'intérieur du pays, une collection d'art asiatique inestimable et de la soie fine en commémoration du récipiendaire de l'Ordre royal de l'éléphant blanc. Jim Thompson a mystérieusement disparu en 1967 alors qu'il se trouvait dans la jungle malaisienne. Sa maison reste presque exactement la même, en bois de teck avec un motif de serpent mythique naga, un toit incurvé et de jolis jardins. La maison Thompson abrite également un centre d'art qui propose des expositions permanentes, des conférences et des présentations multimédia.

 

Les anciens bâtiments coloniaux de Bangkok

Bangkok est une ville remplie d'histoire, d'architecture et de coutumes thaïlandaises. Il y a beaucoup de choses à voir dans la ville, notamment son architecture étonnante, des sites historiques, de magnifiques temples et des palais extraordinaires. L'une des meilleures façons de passer la journée est tout simplement d'explorer tous les anciens bâtiments coloniaux de la ville.

 

Les hôtels pour découvrir Bangkok

akyra propose deux hôtels de luxe à Bangkok.

 

akyra TAS Sukhumvit Bangkok

Cet hôtel de charme est à la fois luxueux et élégant, situé au centre de l'un des quartiers touristiques les plus animés de Bangkok. Le quartier est réputé pour sa vie nocturne exceptionnelle, ses restaurants raffinés, ses spas de qualité, ses centres commerciaux et ses espaces verts récréatifs. L'akyra TAS Sukhumvit Bangkok dispose de cinquante chambres et suites offrant une vue exceptionnelle sur le paysage urbain, de généreux balcons et des portes vitrées allant du sol au plafond. Le design est une combinaison de chic moderne-rétro et de bois naturel simple. Les œuvres d'art et le mobilier constituent des touches intérieures distinctives et un participent au charme. Le bâtiment est la combinaison parfaite de l'hospitalité, de l'art thaïlandais, et de la culture et du design contemporains. Les équipements sont conçus à partir de bambou et de riz.

 

akyra Thonglor Bangkok

Niché entre l'excitant Sukhumvit Soi 55 et Petchaburi Road, l'hôtel akyra Thonglor Bangkok, avec ses 148 clés, propose des studios et des suites de 1, 2 et 3 chambres, qui s'inspirent de l'esthétique locale à la mode et d'un design fort et contemporain. Les sanctuaires indépendants sont parfaits pour les voyageurs de loisirs, tandis que les clients de passage pour affaires ne manqueront de rien grâce au centre commercial adjacent et au supermarché ouvert 24 heures sur 24. Si vous visitez Bangkok, ce quartier branché vaut vraiment le détour. Si vous aimez la bonne cuisine, regarder les passants, l'art ou simplement faire la fête, Thong Lor a quelque chose à vous offrir.